SC: Charlotte ovládli Hendrikovci

Přesunutý závod Bank of America 500 ovládl tým Ricka Hendricka. Pole Position jim sice vyfoukl Kevin Harvick, nicméně právě pánové Johnson a Elliott udávali závodní tempo více jak 250 kol ze 334 vypsaných, a i do jejich týmu nakonec putovala výhra. Smolný den potom zaznamenal například Denny Hamlin, který na čele závodu strávil padesát dva kol, ale z boje ho vyšachoval motor, který se odporoučel. Z jezdců in-chase ale nebyl jediný, komu se první závod v rámci Contender Round nevydařil. 

Po startu závodu se vedení ujal Kevin Harvick. Nepříliš příznivý start prožil Kenseth, který se pro nepovolené úpravy na voze musel posunout až na chvost jezdeckého pole. Po sedmi odkroužených kolech se ze čtyřicáté příčky probojoval na jednatřicátou a postupoval zdárně vzhůru. Ve třináctém kole uzmul vedení Harvickovi Chase Elliott, který se následně pohodlně usadil na pozici Leadera.

NASCAR Sprint Cup Series Bank of America 500
První přerušení přišlo ke slovu v pětadvacátém kole, jednalo se o Competition Caution, tedy zcela plánované přerušení. Od mechaniků vyrazili jezdci v pořadí Elliott, Kyle Busch, Harvick, Bowman. Joey Logano a Matt Kenseth se potom potýkali s příliš horlivými mechaniky, kteří se vydali na Pit Road moc brzy a jezdci byli penalizováni. Ovšem penalizace Joee Logana byla vzápětí stornována.

Zpět do závodního tempa jsme se vrátili v jednatřicátém kole. Elliott mohl zdárně pokračovat ve vedení. Přerušil ho až (v té době třetí) Alex Bowman, který se díky porušené pneumatice podíval do lemující zdi a přibral k tomu Caseyho Mearse. Nutno podotknout, že Bowman měl závod velice slušně rozjetý.

Ani tentokrát nenechal Elliott po restartu vedoucí pozici komukoli jinému a ujal se vedení před Harvickem, Edwardsem, Kylem Buschem a Larsonem. Zpět k mechanikům se musel vydat Kyle Busch, který měl podezření na prasklou pneumatiku. Zastávka znamenala propad na jednatřicátou příčku a ztrátu kola.

NASCAR Sprint Cup Series Bank of America 500
Po stovce odkroužených kol si vedení držel Elliott s náskokem na druhého Harvicka parádních 3,19 vteřiny. O chvíli později jsme se dočkali prvních zastávek u mechaniků za plného závodního tempa, záhy se ale do lemující zdi vypravil Joey Logano a třetí přerušení závodu bylo na světě. Logano zamířil rovnou do garáže a ostatní pro nová kola a palivo.

U mechaniků se dařilo Johnsonovi a Hamlinovi a pánové při restartu bojovali o vedení. Rychlejší se ukázal být Hamlin, na Johnsona tak zbyla druhá příčka, třetí kroužil Keselowski, za nimi potom Harvick, Elliott, Buescher a Bowyer.

NASCAR Sprint Cup Series Bank of America 500

Sto sedmasedmdesáté kolo potom patřilo již Johnsonovi, který pokořil Hamlina. Ten se později musel spokojit s místem třetím, protože za Johnsona se zařadil Elliott.

Páté přerušení pro nepořádek na trati nezamíchalo pořadím, zatímco mechanici Joee Logana se snažili vůz uvést do provozu schopného stavu, z garáže Kevina Harvicka se ozval ortel o konci závodního dne (motor).  Ani šesté či sedmé přerušení nerozhodilo vládu Jimmieho Johnsona. Sedmé přerušení přitom přišlo po The Big One na čele závodu, do které se sečteno podtrženo zapletlo dvanáct vozů. Mezi nimi i Kyle Busch, Carl Edwards, Chase Elliott, Kurt Busch a Martin Truex Jr. Pokud přičteme Logana a Harvicka v garážích – smutná statistika pro jezdce ucházející se o titul šampiona. Nehodu si nejvíce „užil“ Austin Dillon, který tvrdý náraz zvládl bez újmy. K celému incidentu se přihlásil Truex, který řekl: „Clayton, tell him I’m sorry. 100% my fault. I feel terrible.“ („Claytone, řekni mu, že se omlouvám, byla to stoprocentně moje vina, cítím se hrozně.“) Nad tratí navíc zavlály červené vlajky.

Restart opět z první řady absolvoval Hamlin a Johnson. Vedení se ujal Johnson a začal krájet poslední desítky kol do cíle. V kole s číslem 308 mu potom zmizel konkurent v podobě Dennyho Hamlina, s kterým se rozloučil motor.

Na Pit Road se musel nechal roztlačovat Martin Truex Jr. Oproti tomu se dařilo Kensethovi, který vyhrál výjezd z boxového stání a mohl restartovat z první řady. Jenomže Johnson s vítězstvím tak trochu počítal a tak si vedení nenechal od Toyoty vzít. Postupně si na Kensetha vyjel náskok 1,3 vteřiny a sprintoval do cíle.

Johnson tak potvrzuje, že nepatří ještě do starého železa a může si na chvíli oddechnout, protože má postup do dalšího kola bojů o titul šampiona pojištěn.

VÝSLEDKY ZÁVODU

  ZnačkaOdkroužená kolaStartovní poziceKola ve vedení Body
1Jimmie JohnsonChevrolet3341115545
2Matt KensethToyota33417540
3Kasey KahneChevrolet33412038
4Ryan NewmanChevrolet33421138
5Kyle LarsonChevrolet33425036
6Kyle BuschToyota3344136
7Brad KeselowskiFord33420034
8Kurt BuschChevrolet33423033
9Tony StewartChevrolet3345032
10Jamie McMurrayChevrolet33416031
11Danica PatrickChevrolet33413030
12Carl EdwardsToyota3348029
13Martin Truex Jr.Toyota3347028
14Michael McDowellChevrolet33422027
15Aric AlmirolaFord33433026
16Chris BuescherFord33426025
17Clint BowyerChevrolet33431225
18Trevor BayneFord33427023
19Landon CassillFord33432022
20Ricky Stenhouse Jr.Ford33315021
21Regan SmithChevrolet33335020
22Brian ScottFord33330019
23David RaganToyota33134018
24Michael AnnettChevrolet33037017
25Matt DiBenedettoToyota32924016
26Jeffrey EarnhardtFord32838015
27Cole WhittChevrolet32736014
28Reed SorensonChevrolet32139013
29Josh WiseChevrolet32040012
30Denny HamlinToyota30895212
31Ryan BlaneyFord30718010
32Austin DillonChevrolet2581909
33Chase ElliottChevrolet25831039
34Paul MenardChevrolet2582807
35Greg BiffleFord2571406
36Joey LoganoFord2541036
37AJ AllmendingerChevrolet252604
38Kevin HarvickChevrolet1551124
39Alex BowmanChevrolet61200
40Casey MearsChevrolet612901

Fotografie: NASCARmedia

 

 

Napsat komentář