„Richard Petty? To on je Winston Cup.“

53128af24184c9089ef27bbbd7a09975

V historii NASCAR je pár jmen, které zná i ten, kdo se této závodní sérii přespříliš nevěnuje. Všichni tak nějak znají Jimmiho Johnsona, současnou šajnící hvězdu, Jeffa Gordona, Dale Earnhardta Sr. a nebo právě Richarda Pettyho. Automobilový závodník, kterému se opravdu příhodně přezdívá „The King“ (Král) je legenda ve světě NASCAR, uctívaný, obdivovaný, opěvovaný. Právem. 

Tak pro začátek,..

Kdo zná jméno Richard Petty, pevně si jej spojuje s číslem 43, s nímž dlouhá léta závodil. Přezdívku „The King“ si mimo jiné vysloužil svou dominantní silou, no považte – bezprecedentní rekord – 200 výher v nejvyšší sérii NASCAR, a závratných 712 dojezdů v TOP 10. Jenom v roce 1967 vyhrál 27 závodů, v roce 1971 potom 21. V sezónách 1960-1977 se dokázal vždy alespoň jednou dostat na Victory Lane. Krásný je pohled i na číslo v počtu Pole Position, těch si získal Petty 123. Za 35-ti letou kariéru opravdu neuvěřitelný výkon.

Nejvíce uváděným údajem ale zůstává skutečnost, že Richard Petty je sedminásobným šampionem nejvyšší série NASCAR (1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975, 1979). V roce 1992 odešel Petty do důchodu, jeho výdělky díky výhrám závodů činily téměř 8.000.000 USD. Jeho popularita byla (a stále je) nezměrná. Richard Petty vydržel rozdávat autogramy i osm hodin. Devětkrát se stal nejoblíbenějším jezdcem Winstonu. V období největší slávy o něm Bill France Jr. bez nadsázky řekl: „Richard Petty? To jsou závody NASCAR, to on je Winston Cup.

Vyrůstal s auty

Richard Petty se narodil 2. července 1937 v Lever Cross, v Severní Karolíně. Jeho otec Lee Petty byl trojnásobným šampionem NASCAR Grand National. Díky tomu byla auta nedílnou součástí Richardova života již od malička. Jeho otec se ve svém volném čase (když se zrovna nezávodilo) věnoval přestavbám a úpravám vozů. Už v osmi letech se se svým starším bratrem Mauricem poctivě věnovali automobilům a učili se jejich fungování společně s otcem. Jeho strýc jej dokonce již tak mladého nechal usednout za volant Fordu z roku 1938. Nejen tedy, že k lásce k autům byli vedeni, v jejich krvi kolovala krev závodníka, taková kombinace prostě nemohla vést jinam. A to i přesto, že jako malý se Richard spíše chtěl stát mechanikem, nežli závodníkem.

Svět NASCAR

V roce 1958, krátce po jeho 21. narozeninách, si Petty odbyl svůj první závod v NASCAR. Usedl do Oldsmobilu, který mu připravil jeho otec. Jim Mideon 500 byl odmávnut v Torontu, na svou první výhru si ale musel Richard rok počkat. Ta přišla na Columbia Speedway. O rok později se stal významným závod v němž se na trati Richard potkal nejenom se svým bratrem Mauricem, ale také s otcem. (Obsadili druhé, třetí a osmé místo.) Richard a Lee se nicméně setkávali na trati poměrně pravidelně, že by otec bral na svého syna nějakého ohledy se tedy rozhodně říci nedá.

Photo5

Za průlomový rok se ale považuje rok 1963, kdy Petty zvítězil dvakrát a to na nejkratším oválu – Martinsville a v Bridgehamptonu. O rok později vyhrává svůj první šampionát a to díky devíti vyhraným závodům.

V roce 1967 překonává svého otce v počtu vyhraných závodů, toho roku se Richard na Victory Lane blýskl 27x. V roce 1970 se angažuje i při vývoji bezpečnostních prvků – přesněji potom při navrhování a realizaci okenní sítě.

Daytonu 500 vyhrává v letech 1973 a 1974, v roce 1984 vyhrvává svůj poslední, dvoustý závod v Daytoně – Firecracker 400. O dva roky později startuje svůj tisící závod. V roce 1988 došlo k těžké nehodě, při níž málem přišel o život, o tři roky později oznamuje svůj odchod do důchodu.

NASCARu se ale nehodlá vzdát a tak si v roce 1995 poprvé osvojuje pozici komentátora. Jeho osobnost je dnes se světem NASCAR pevně spjata, až příliš na to, aby o ni byl ochuzen.

11POC21tb0825

Napsat komentář