DAYTONA 500: Hamlin a Elliott zabojujú o zápis do histórie

6d57972f5b1f8faed561dcd45e2bb878383f73e0r1-1080-614v2_hq

Nová sezóna NASCAR Cup Series odštartuje už v nedeľu na Daytona International Speedway. Na programe sú tradičné 500-mílové preteky a o prestíži pre víťaza netreba snáď ani hovoriť. Viacerí jazdci však majú na štarte sezóny motiváciu navyše.

Veľká príležitosť zapísať sa nezmazateľne do histórie sa ponúka Dennymu Hamlinovi, víťazovi z posledných dvoch rokov. Vo vzduchu je víťazný hetrik, niečo čo sa ešte nikomu v minulosti nepodarilo. Jazdec Joe Gibbs Racing je len štvrtým, ktorému sa táto šanca ponúka. Sedemnásobný šampión Daytona 500 Richard Petty po triumfoch v rokoch 1973 a 1974 skončil v tom nasledujúcom až na siedmom mieste so stratou ôsmych kôl na Bennyho Parsonsa. Ďalšie dva pokusy prekazila porucha motora. V roku 1985 tak Cale Yarborough finišoval až na 36. mieste, Sterling Marlin v roku 1996 skončil ešte o štyri miesta nižšie. Teraz je na ťahu Hamlin, rodák z Chesterfieldu vo Virgínii má z Daytony 500 tri víťazstvá, sedem TOP5 a najlepší priemerný finiš z aktívnych pretekárov (12,4).

Päť šampiónov NASCAR Cup Series vyhralo v nasledujúcej sezóne „päťstovku“ v Daytone, posledným bol v roku 2000 Dale Jarrett. Z posledných ôsmych sezón sa až päťkrát úradujúci obhajca trofeje ocitol v TOP5, najbližšie k triumfu bol v 2015 Kevin Harvick, ktorý skončil druhý. Chase Elliott má na superspeedway niekoľko úspechov. V roku 2016 tu triumfoval v Xfinity Series, v ďalších dvoch uspel v kvalifikačných pretekoch najvyššej série. Jeho výzvou je však Great American Race, kde je jeho maximom 14. miesto z roku 2017. NASCAR Cup Series Season Finale 500

V štartovom poli sú aj ďalší vyzývatelia, ktorí sa budú chcieť pobiť o víťazstvo v nových farbách. Viacerí jazdci totiž pred sezónou menili tímy. Mimo iných sa Kyle Larson upísal Hendrick Motorsports, Christopher Bell sa presunul do Joe Gibbs Racing. Erik Jones, ktorý prenechal v Toyote #20 miesto práve Bellovi, bude jazdiť pre Richarda Pettyho a Bubba Wallace bude debutovať s novým tímom 23XI Racing. Posledný jazdec, ktorý vyhral s tímom, za ktorý rok predtým nejazdil bol Jamie McMurray v roku 2010, ktorý sa vtedy po štyroch rokoch vrátil do Chip Ganassi Racing. Trevor Bayne sa o rok neskôr stal zatiaľ posledným pretekárom, ktorý ovládol Daytona 500 pri svojom prvom štarte v prestížnych pretekoch. 

V štartovej listine 63. edície Great American Race je 40 mien. Sedem z nich (Hamlin, A. Dillon, Logano, Harvick, Ku. Busch, Newman a Cope) už v minulosti Harley J. Earl Trophy získalo, rovná dvadsiatka stále čaká na svoje vôbec prvé víťazstvo v NCS. Kto bude šampiónom Daytona 500 v roku 2021?

Text: Vlado Kováč

Fotografie: NASCARmedia, beyondtheflag.com

Napsat komentář